Las placas tectónicas también conocidas como placas litosféricas son fragmentos de la litosfera que se ubican debajo de la superficie o corteza terrestre del planeta y que se mueven como un bloque relativamente rígido sobre la astenosfera (manto superior) de la Tierra.

Placas Tectónicas: ¿Qué son?, Movimiento, Consecuencias, Tipos, ¿Cuáles son?

Movimiento, Causas y Consecuencias

Las placas tectónicas se desplazan unas respecto a otras con velocidades de 2,5 cm/año.

El origen del movimiento de las placas está en unas corrientes de materiales que suceden en el manto, las denominadas corrientes de convección, y sobre todo, en la fuerza de la gravedad. Las corrientes de convección se producen por diferencias de temperatura y densidad, de manera que los materiales más calientes pesan menos y ascienden, y los materiales más fríos son más densos, pesados, y descienden.
El manto, aunque es sólido, se comporta como un material plástico o dúctil, es decir, se deforma y se estira sin romperse, debido a las altas temperaturas a las que se encuentra, sobre todo el manto inferior.

Dado que se desplazan sobre la superficie finita de la Tierra, las placas interaccionan unas con otras a lo largo de sus fronteras o límites provocando intensas deformaciones en la corteza y litosfera de la Tierra, lo que ha dado lugar a la formación de grandes cadenas montañosas, grandes sistemas de fallas, creación de volcanes y fosas oceánicas.

El contacto por fricción entre los bordes de las placas es responsable de la mayor parte de los terremotos.

Tipos

Las placas tectónicas se componen de 3 tipos distintos de litosfera: las placas continentales, las placas oceánicas y las placas mixtas.

Se pueden clasificar también a las placas tectónicas en dos grandes grupos: las placas mayores y las placas menores.

Las placas cuentan con tres tipos de bordes: convergentes (dos placas chocan una contra la otra), divergentes (dos placas se separan) y transformantes o de fricción (dos placas se deslizan una junto a otra).

Entre las principales placas tectónicas encontramos a:

• Placa Africana
• Placa Antártica
• Placa Apuliana o Adriática
• Placa Arábiga
• Placa Australiana
• Placa Cabeza de Pájaro o Doberai
• Placa de Altiplano
• Placa de Amuria
• Placa de Anatolia
• Placa de Birmania
• Placa de Chiloé
• Placa de Cocos
• Placa de Gorda
• Placa de Juan Fernández
• Placa de Kermadec
• Placa de las Carolinas
• Placa de los Andes del Norte
• Placa de Manus
• Placa de Maoke
• Placa de Nazca
• Placa de Ojotsk
• Placa de Okinawa
• Placa de Panamá
• Placa de Pascua
• Placa de Sandwich
• Placa de Scotia
• Placa de Shetland
• Placa de Sonda
• Placa de Timor
• Placa de Tonga
• Placa del Caribe
• Placa del Explorador
• Placa del Mar de Banda
• Placa del Mar de las Molucas
• Placa del Mar Egeo o Helénica
• Placa del Pacífico
• Placa Euroasiática
• Placa Filipina
• Placa India
• Placa Juan de Fuca
• Placa Norteamericana
• Placa Rivera
• Placa Somalí
• Placa Sudamericana
• Placa Woodlark
• Placa Yangtze